Eurotour 2014 with Alex Dehmel: Chapter 1 – Lozio, Italy

words: alex dehmel

…while germanys downhill elite was racing a super tight race on a small pathway somewhere in almost flat northern germany, i decided to start my euro tour with the lozio skateorum idf world qualifying race.

Because i could not find a ride, i took our good old opel yellow flash to his (probably) last big trip. there are some really nasty noises coming from the gearbox but i already drove to southern france and back with it. a mechanic told me that it might last for a bit longer( if i’m lucky). i hope it makes it all the way down to portugal and back before the german championships in insul.

On friday morning i got up at 4am and started my journey. i arrived at the event right after lunch and got three freeride runs down the hill before it started. lozio is located up in the southern alps, not far from the famous lago di garda. i was pretty stoked to race on a alpine road with lots of haripins and technical sections after racing only on full tuck german racetracks the last weeks..

The road was pretty narrow and after the first few sweepers, you were heading into a tigh leftie thats even tighter at the exit at around 65kph. most of the time there was a big wet patch right close before the apex which made it really hard to take a fast line. you might be able to stick it when it’s dry but with the small inside river it was a real challenge and the point where the pack was dividing. after a couple more sweepers you were facing a really tight left hairpin which is almost flat in the exit, making it necessary to push out. if you have pushed hard enough, you were able to slide a bit for the right hairpin which followed after approximately 50m. basically the corners repeated themselves after this point. the second fast left was a bit wider, so it wes no problem to stick it at full speed and the left hairpin was steeper so you did not have to push.

The organizors charlie and wolf did a really great job, trying to do everything for the riders to feel comfortable. good food is obligatory in italy and so it was at the race. the menu included a great breakfast, awesome pasta for lunch and a delicious bbq at night. of course the best cheese, vino rosso and cafe were available at any time of the day!

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On saturday we did timed qualifying in the morning and raceing after lunch. i was really stoked to see the italian young guns shredding hard. after two timed runs i was leading followed by giorgio from piermont.
the race was run with a 32 man bracket. again i was lucky to take the first place, too bad that almost all the fast guys were fighting a super close and intense race on a shitty path at the same time..
because the international race was done by saturday afternoon, we could party hard at night and freeride the whole sunday, while the italians were doing the italian champs.

Hung over but happy and stoked i left the event on sunday afternoon. i met many old friends and made even more new friends. it is really cool to see how the italian scene evolved in the last years and i will be back for sure to do some freeriding with my new friends.
Next stop: downhill academy, hosted by my good friends of landyachtz europe and the alsace downhill federation. i will be hanging out there until me and leon leave on friday to help stephan to set up almabtrieb.

A Fairytale Run

As if i had known i would mess it up a bit during the semis with Quirin, Deen and Burak i took the gopro to film whats going on in front of me – thanks for the nice run boys ­čÖé

The DLL Fairytale Race was a fun event and a nice warmup for IDF Almabtrieb which is about to start..

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ON the Road: Sebastian Hertler, Jakob Raab & Crew, Grim Mountain Race 2014

Words: Jakob Raab

Staying at home just because of Grim* mountain weather wasn’t an option for the Stuttgart-Heilbronn connection. After lots of bears, skating on the highway parking and a talk with some s├Ąchsisch policemen our convoi arrived on the windy soccerfield just at top of the hill.

 

It didn’t rain over night so the first runs in the morning where dry, fast and grippy. After a rainy lunchbreak the most weren’t in the mood to get back on board, went to some restaurants or chilled together with the guys from Berlin, Dresden and Prague.

 

The road is supposed to be unable to skate when wet, but without the top sweeper and a shorter start, we were all surprised that its a fun track which you can almost race as dry.

Unfortunately I slid out behind Hertler at the semis and could’t get back on board fast enough.
Great stunner was birthday child Burak. He almost crashed out every run but managed to be at least second until the finals.
Hertler made it on first followd by Pavel Zaj├şc second and Zden─Ťk Zatloukal third. Burak who was a real sportsman, disqualified himself because of a crash with Zden─Ťk and became fourth.

I’ll be there next year for sure, hopefully with all of you fair-weather captains!

 

*Bildschirmfoto 2014-05-26 um 13.55.46

ON the Road: Matze Ebel Ep.3, Britannia Classic 2014

words&pictures: Matze Ebel
translation: Alex Dehmel (following tonight)

Jakes Rash war mittwochs vorbei und wir mussten uns nach der Siegerehrung und einem krassen vierten Platz von unserm Dude Mike Fitter beeilen, es rechtzeitig auf die F├Ąhre zu schaffen, wo man sich dann mit vielen anderen Skatern traf. Gabi und ich ├╝bernachtete bei Laines Familie, da wir mit ihm und seinem Vater am n├Ąchsten Morgen zum Streckenaufbau nach Britannia fuhren.
Zu unserem Gl├╝ck hatte Lee (Cation) dieses mal die “guten” Heuballen bestellt, die gesch├Ątzt 100 Kilo wogen. Den Abend verbrachten wir daf├╝r ganz l├Ąssig, nach ordentlich Freibier und Pizza im Swimmingpool.

Am n├Ąchsten Morgen dann wie vorausgesagt Regen… Was nur bei Gabi, mir und anderen internationalen Fahrern ein gewisser Stimmungskiller war. Die Dudes aus Vancouver skaten ungef├Ąhr ihr halbes Leben im Regen und waren daher recht gut drauf. Ich sparte mir dagegen das Training am Morgen und fing erst gegen Mittag an. Irgendwann wurde es auch trocken und wir hatten ein paar super geile Runs, da der Asphalt gut und die Strecke ziemlich breit aber nicht all zu schwer ist. Die Stimmung war dementsprechend l├Ąssig am Abend. Am Campingplatz war trotzdem wie immer nicht viel los, da die meisten in Hotels ├╝bernachten oder zur├╝ck nach Vancouver fahren. Ein paar Jungs hatten auch ein Bett f├╝r mich im Hotel frei.

Samstagmorgen fuhren wir wieder im Regen zur Strecke und ich machte auch alle Runs da auch das Qualirace bald gegen Mittag beginnen sollte. Fuer die Qualiheats trocknete die Strecke dann vollstaendig ab. Es gab aber nur 2 Heats und danach Freerides, was aber sehr zur guten Laune beigetragen hat. Ich konnte beide Qualis fuer mich entscheiden, was aber auch daran lag, dass Jimmy Riha in dem zweiten sofort rausgecrashed wurde. Am Abend hingen wir dann wieder am Campingplatz rum. Ich spielte etwas Bierpong mit Dillon Stephens und Striker, wobei Striker (ist eben auch von einer Bierfirma gesponsert) fast unschlagbar ist. Switchback daneben lud zu einem delikaten Barbecue ein.

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Am naechsten morgen mussten wir frueh raus da das Rennen schon fuer 9 uhr angesagt wurde. Der Weg zur Strecke war noch trocken aber dann fing es an aus allen Wolken zu regnen. Da wie wie immer etwas zu spaet waren, gabs kein Warmup mehr fuer uns und ich bin auch in der ersten Kurve gecrashed (Highsider im Nassen!!). Naja bin im Vergleich zu den Jungs aus Van eh kein Regengott. Ich schaute mir dann die Runs in der letzten Rechtskurve knapp vorm Ziel an. Mike Fitter, Patrick Switzer, Kevin Reimer und Adam Persson zogen nach sehr imposanter Vorstellung ins Finale ein. Patrick konnte darin in der ersten Schikane alle ueberholen stuerzte aber in der ersten Kurve. Adam lag dann bis zum Ende knapp in Fuehrung, gefolgt von Kevin, Mike und Patrick.

Nach dem Finale luden wir dann die Heuballen und entspannten uns danach im Hotel. Montags noch den letzten Rest von der Strecke aufgeraeumt und abends zur von skoa inszenierten Feier von Mike Fitters dritten Platz in eine Brauerei!! Richtig gut. Ich konnte wieder gluecklicherweise im skoa Hauptquartier uebernachten (danke Anja und Uwe) und wurde als Arbeiter fuer die naechsten Tage eingestellt. Mein erster Lohn ging am naechsten Tag fuer ein paar Kugeln Eis (21 dollar) drauf, aber man goennt sich ja sonst nix. Justin Readings motiviert mich nun auch die ganze Zeit mit auf einen Kalifornien-Roadtrip naechste Woche zu kommen, was ich wahrscheinlich auch mache, da der Regen von Raincouver mir dann auch reicht, nach der Wasserschlacht von Britannia (trotzdem ein sehr geiles Event, auf einer geilen Strecke. Danke an Lee!).

Am wochenende gehts nach Giants Head…

ON the Road: Matze Ebel Ep.2, Jakes Rash 2014

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Picture: Haste Photography
Words: Matze Ebel
Translation: Alex Dehmel (german version beneath)

The event Danger Bay is directly followed by Jakes Rash. Danger Bay is Saturday and Sunday and Jakes Rash is Tuesday and Wednesday. Therefore almost all riders stay at at the campsite after Danger Bay to attend Jakes Rash.

We kept on sleeping in Laines trailer and had a pretty good time because we stayed at a bay and got some time to freeride and relax. On Sunday night Gabi from South Africa joined us and so we headed to Jakes Rash on Tuesday morning.

 

It is a pretty fast but moderately secured track with no braking point. It almost never goes straight and so there are not too many chances to pass because you must not move out of your line for one millimeter.

The weather on Tuesday was great and we also had quite a few runs. Actually, it went pretty good for me and i was able to keep up with Adam, Dillon and Kevin quite well. Because the day went on so well, we finally had a big drinking binge at the trailer.

So Wednesday morning we all came to the track a little late but in a really good mood. There were a few practice runs and around 11am the race started. The race system is pretty interesting. Everybody is qualified and in the first round you have heats of four, five or six instead of four so everyone can compete. The first four advance to the next round and from then it is only two heading on.

 

Well, how to skate a track where you have three corners at grip limit when its dry in the wet?

The first two rounds went pretty well for me and i could finish first. Before the third round, it began to rain. Well, how to skate a track where you have three corners at grip limit when its dry in the wet? I stayed behind Mike Fitter and Slimer in third and because Slimer crashed, i could easily advance to the quarters. There we met the brazilian Max Ballesteros and another canadian. I started in third position and Mike, Max and me kept on passing each other a couple times. When we entered the last right i was first, but Max was sitting close behind me on the inside line. I did not want to risk a crash and breaked a little bit, so both of us could get on a good line. Unfortunately it goes a little bit uphill after the turn and I lost all of my momentum. Mike was able to pass me right in front of the finish line. Mike and Max made it through the semis into the finals but could not stop Kevin Reimer so Max got second and Mike fourth. I do not think there are any full results. So this is how far i got..

It did not went exactly the way i expected it to be but whatever, Britannia Classic is already happening two days later.

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Danger Bay geht quasi flie├čend ueber in Jakes Rash. Danger Bay ist Samstags und Sonntags und Jakes Rash dann Dienstags und Mittwochs. daher bleiben fast alle Fahrer nach Danger Bay auf dem Campingplatz und fahren auch Jakes Rash mit.

Wir uebernachteten weiter im Wohnwagen von Laine, was eine ziemlich gute Zeit war, da wir direkt an einer Bucht standen und etwas Zeit zum Entspannen und Freeriden hatten. Sonntagabends ist noch Gabi aus Suedafrika zu uns dazugestossen und so fuhren wir Dienstag morgens zu Jakes Rash.

Es ist eine recht schnelle, aber nur mae├čig gesicherte Strecke ohne Bremspunkt. Es geht fast nie geradeaus und somit gibt es auch nicht zu viele Moeglichkeiten zu Ueberholen, da man sich sowieso keinen Milimeter aus der Tuck bewegen darf.

Das Wetter Dienstags war gro├čartig, dazu hatten wir auch recht viele Runs. Eigentlich lief es da auch recht gut fuer mich und ich konnte ganz gut mit Adam, Dillon und Kevin mithalten. Weil der tag so gut lief, kam es endlich mal zu einem ordentlichen Saufgelage an unserem Trailer…

Also kamen wir mit leichter Verspaetung aber dafuer sehr gut gelaunt Mittwoch morgens an der Strecke an. Es gab noch ein paar Freerideruns und dann ging gegen 11uhr das Rennen los. Das System ist recht interessant: jeder ist qualifiziert und in der ersten Runde gibt es statt normalen vierer Heats, fuenfer oder sechser Heats, damit jeder teilnehmen kann. Die besten vier kommen dann in die naechste Runde und ab da kommen pro run jeweils zwei weiter.

“Ich startete als dritter und Mike, Max und ich wechselten immer wieder Positionen.”

Die ersten 2 Runden liefen ganz gut fuer mich und ich kam jeweils als erster an. So nun fing es vor Runde 3 an zu regnen. Nun ja wie soll man eine Strecke im nassen fahren, welche man im Trockenen in 3 Kurven am Griplimit faehrt. Also blieb ich hinter Mike Fitter und Slimer an dritter Position und da Slimer rauscrashte kamen Mike und ich locker ins Viertelfinale. Da trafen wir auf den brasilianer Max Ballesteros und einen weiteren Kanadier. Ich startete als dritter und Mike, Max und ich wechselten immer wieder Positionen. Auf die letzte rechts kam ich als erster, aber Max war etwas hinter mir aber auf der Innenseite. Ich wollte keinen Crash riskieren und bremse leicht, damit wir beide eine gute Linie bekommen. Leider geht es nach der Kurve leicht bergauf und mir ging der Schwung aus. So konnte mich Mike kur vor der Ziellinie noch ueberholen. Mike und Max schafften es dann durch die Semis ins Finale, konnten da aber Kevin Reimer nicht stoppen und Max wurde 2ter, Mike 4ter. Ein volles Endergebnis gibt es glaube ich nicht. Also hiermit meins ungefaehr.

Lief nicht ganz so wie ich es mir vorgestellt habe aber was solls das Britannia Classics ist ja schon 2 Tage spaeter ­čÖé

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ON the Road: Matze Ebel Ep.1, Danger Bay XIII

Video: Landyachtz Longboards
Words: Matze Ebel
Translation: Alex Dehmel (german version beneath)

Our local hero Matze Ebel is traveling across canada right now to attend the races in british columbia.
He sent over some travelnotes:

“After staying in Vancouver for one week, I was pretty excited to finally go to a race. Fortunately, Skoas’ Tommy Watson was able to help me out with a ride and so we drove to the “Sunset Coast” in a big pickup truck with eight guys.

On the ferry, we met other skaters like Dillon Stephens and Adam Persson. Danger Bay, which is organized by Bricin “Striker” Lyons is known to be pretty extreme and i was warned several times not to tell anyone where my tent is.

 

After all we were able to sleep in a serious camping trailer on a official campsite. Anyway, the legendary slide jam took place at saturday from 8 till 11am. Even though the skill level was really high, the jam was relatively uninteresting because no good mood would come up at this early time of the day.

 After the jam, we skated a near hill with 30 other skaters in open traffic, traditionally without getting trouble with the police or the organizer.

 

Because the warm up runs were announced for 6am and the race for 9am, we also dropped the party at night. The Danger Bay Hill is not very challenging. Two 90┬░ right corners, followed by the key point of the track, a long leftie which is really close and not well paved in the exit. After this there is another slight right until the finish at approximately 50-60km/h.

 But there are enough really good skaters. Many young and talented, World Cup champions and some legends like Chris Chaput or Tom Edstrand, who was in my heat in first round. He is a great person and the only rider, who competed at all 13 Danger Bay Races.

 

“The party at night was a pretty good freak show…with really good bands and ridicolous stuff like attaching dollars to a guy with a stapler

 

I was in the very first heat and after a clean jump start i almost ate shit pushing. Well, Tom passed the line close behind me.

In the second round, i was able to win with a good lead.

 In round three Tom and me encountered Tommy Watson and another fast skater. I crashed into carnage corner first, but so did Tommy and the other guy, i got on my board first (Leon Ritter grab-your-board-while-you-crash-style) and advanced again with Tom.

 In the quarters, I pushed ahead Dillon Stephens and Tom quite good and tried to pass the guy out in front in the first right. I rode across a hole in the pavement off the line and had to loose my tuck and get back in the line. Dillon and Tom passed me and i catched their draft too late to pass.

 In the finals, Kevin Reimer won with a lot of confidence in front of Adam Persson, Jackson Shapiera and Kyle Martin.

 

The party at night was a pretty good freak show but you could see that many were already partying since days and so it was funny with really good bands and ridicolous stuff like attaching dollars to a guy with a stapler.

 The party was by far not as good as european skater binges but that might have been caused by the fact that you could not buy alcohol and we did not bring enough.

┬áSo Jakes Rash is on Wednesday. I’m really curious about it!

 
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“Bin jetzt seit ueber einer Woche in Vancouver und war dementsprechend gespannt endlich ein Rennen zu fahren. Zum Glueck konnte mir Tommy Watson von Skoa helfen nach Danger Bay zu kommen und wir fuhren zu acht in einem massiven Pickup an die “Sunset Coast”.
Auf der Faehre trafen wir dann ein paar weitere Skater, wie Dillon Stephens und Adam Persson. Danger Bay hat ein ziemlich extremen Ruf, von Bricin “Striker” Lyons organisiert (googlen lohnt sich) und ich wurde mehrmals gewarnt niemandem zu sagen, wo mein Zelt steht.

Am Ende konnten wir doch in ‘nem Dauercampingwagen auf einem serioesen Campingplatz uebernachten. Naja, auf jeden Fall ging die legendaere Slidejam am Samstag morgen schon um 8 Uhr (oder so) los und eigentlich auch nur bis 11. Obwohl das Niveau recht hoch war, war der Jam doch relativ uninteressant, da um die fruehe Uhrzeit rein gar keine Stimmung aufkam.
Rein traditionell skateten wir danach mit ca. 30 anderen Skatern einen Huegel im offenen Verkehr nahe der Slidejam, ohne Probleme mit Polizei oder dem Organisator zu bekommen.

Da das Training vor dem Rennen schon um 6 Uhr angesetzt war und das Rennen schon um 9 Uhr, haben wir uns auch die Party gespart. Der Danger Bay Huegel ist jetzt nicht wirklich anspruchsvoll. Zwei 90 Grad-Rechtskurven, gefolgt vom Knackpunkt der Strecke, einer langen Links, die gegen Ende bei schlechtem Asphalt zumacht. Danach kommt eine weitere leichte Rechts bis ins Ziel bei ca. 50-60 kmh.
Aber dafuer gibt es genuegend richtig gute Skater hier. Viele junge motivierte, gestandene Worldcupssieger und einige Legenden wie Chris Chaput oder Tom Edstrand, den ich gleich in meiner ersten Runde im Heat hatte. Eine Persoenlichkeit und der einzige Fahrer, der an allen 13 Danger Bay-Rennen teilgenommen hat.

Ich hatte sofort den allerersten Heat und bin dann auch, nachdem ich erstmal ein sauberen Fruehstart produziert hab, beim Pushen fast aufs Maul gefallen. Naja, kam dann kurz hinter Tom ins Ziel.
2te Runde konnte ich mit gutem Vorsprung gewinnen.
In Runde 3 traf ich dann mit Tom zusammen auf Tommy Watson und ‘nen anderen schnellen Skater. Ich schlug dann als erster in der carnage corner in die Heuballen ein, Tommy und der andere aber auch, ich kam aber am schnellsten wieder los (ganz nach Leon Ritter immer Board greifen beim Stuerzen) und war mit Tom wieder weiter.
Im Viertelfinale kam ich am Start ganz gut vor Dillon Stephens und Tom weg und wollte dann in der ersten Rechts den an erster Stelle Gestarteten au├čen ueberholen, fuhr dann aber bisschen abseits der Strecke in ein Loch und musste kurz mal aufmachen und etwas meinen Kurs korrigieren, somit sind Dillon und Tom an mir vorbei und ich kam gegen Ende erst zu spaet in den Draft und konnte sie daher nicht mehr ueberholen.
Im Finale setzte sich sehr souveraen Kevin Reimer gegen Adam Persson, Jackson Shapiera und Kyle Martin durch.

Die Party am Abend war eine ziemliche Freakshow, aber man merkte, dass viele schon ein paar Tage gefeiert hatten und somit war’s recht lustig mit sehr guten Bands und einigen zirkusreifen Einlagen (man konnte z.B. Dollarnoten an so einen Typ tackern).
Sie war aber bei weitem nicht so gut wie europaeische Skatersaufgelage, was vielleicht daran lag, dass man nicht mal Alkohol kaufen konnte und wir zu wenig dabei hatten…

Also am Mittwoch ist hier in der Naehe Jakes Rash. Bin gespannt!”